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Jueces
 

Hay noventa (90) jueces regulares (elegidos) para los tribunales superiores, de los cuales cuarenta y seis (46) son jueces mayores residentes. El juez mayor residente de los tribunales superiores es el juez principal en cada distrito administrativo y es la persona responsable de llevar a cabo las varias funciones administrativas, así como la persona que nombra a los magistrados y a algunos otros funcionarios de los tribunales. El número de jueces en cada distrito judicial se especifica por la Asamblea General y depende del volumen de actividad judicial.

La constitución exige que los jueces de los tribunales superiores ejerzan en rotación, o que "hagan un circuito", de un distrito a otro dentro de sus divisiones. Los jueces son asignados a un distrito judicial por un período de seis meses y luego pasan a otro distrito por otros seis meses. Anteriormente, los jueces se pasaban meses o años en sesiones a 100 millas o más de sus hogares, a los que volvían los fines de semana. En algunos casos, establecían un segundo hogar en el distrito al que se les había asignado temporalmente. Esta rotación de jueces le cuesta más al estado que si no habría rotación en el sistema, debido a los viáticos considerables. Esto también le permite a un abogado, al ir demorando su causa, esperar al juez ante quien desea presentar su causa. Esto también puede resultar en que varios jueces conocen partes de una causa a diferentes momentos en vez de que un juez conozca una causa de principio a fin. Por otra parte, el sistema de rotación evita cualquier favoritismo que pudiera resultar al siempre estar el mismo juez en la zona donde vive, donde tiene amigos íntimos entre los abogados y donde se pudiera interesar o estar personalmente familiarizado con algún caso en particular. Este cambio frecuente de jueces tiende a desanimar el desarrollo de reglas locales que se limiten a un lugar solamente.

Durante los últimos años el Presidente de la Corte Suprema ha tratado de equilibrar el requisito de la rotación con la necesidad de dirigir mejor los casos que pasan por el sistema. Esto significa que todos los jueces residentes de los tribunales superiores son asignados a sus distritos de residencia con mayor frecuencia y los jueces mayores con aún más frecuencia. Además, hay ciertos casos que se designan como "casos extraordinarios" y se asigna sólo un juez a que conozca todas las cuestiones de dichos casos.

Además de los jueces regulares de los tribunales superiores, el Gobernador nombra ocho jueces especiales de los tribunales superiores para que ejerzan mandatos de cuatro años. Estos jueces no son elegidos y pueden residir en cualquier condado. Los jueces especiales de los tribunales superiores son asignados a sesionar en cualquier condado del estado donde se los necesite sin tener en cuenta sus distritos de residencia o los requisitos de rotación. Teóricamente, un juez especial podría celebrar sesiones, con el transcurso de los años, en cada uno de los condados del estado. En la práctica, generalmente, se los asigna a los condados más cercanos a sus hogares.

 
 
 
   
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