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Corte Suprema
 

La División de Apelaciones de los Tribunales Generales de Justicia comprende la Corte Suprema y el Tribunal de Apelaciones. La Corte Suprema es el tribunal más alto del estado. Este tribunal tiene un juez presidente y seis jueces miembros; éstos, como tribunal colegiado, sesionan en Raleigh y conocen los argumentos orales de los casos en apelación procedentes de los tribunales inferiores. La Corte Suprema no tiene jurado y no hace ninguna determinación acerca de los hechos; sino que considera errores en los procedimientos judiciales o en la interpretación de la ley y oye los argumentos de acuerdo con las actas escritas del tribunal inferior. Las decisiones de la Corte Suprema se imprimen y distribuyen en volúmenes encuadernados que se llaman "North Carolina Reports". Los casos ante la Corte Suprema, principalmente comprenden casos donde existen dudas sobre la ley constitucional, las cuestiones judiciales de gran relevancia y las apelaciones de las imposiciones de la pena de muerte en casos de homicidio premeditado.

El Tribunal de Apelaciones es un tribunal intermedio de apelaciones. Consta de doce jueces, que sesionan en grupos de tres. La mayoría de las sesiones del tribunal ocurren en Raleigh, pero de vez en cuando, uno que otro grupo celebra una sesión en otros lugares del estado. Tal como la Corte Suprema, el Tribunal de Apelaciones decide únicamente cuestiones de derecho. Se creó este tribunal para encargarse de parte de los casos a resolverse de la Corte Suprema; conoce y decide casos donde las cuestiones de derecho son menos importantes. Salvo en circunstancias muy limitadas, cualquier parte que queda insatisfecha con los resultados obtenidos en los tribunales de primera instancia, tiene el derecho de ser conocida por uno u otro de estos dos tribunales, y en algunos casos, por ambos. En 1995-96, la Corte Suprema dispuso de 231 apelaciones de casos, mientras que el Tribunal de Apelaciones dispuso de 1,425.

Las condenas por homicidio premeditado donde el acusado recibe la pena de muerte, pasan directamente a la Corte Suprema desde el tribunal superior. Los casos de la Comisión de Servicios Públicos que establecen las tarifas generales pasan directamente de la comisión a la Corte Suprema. Todos los demás casos, pasan al Tribunal de Apelaciones. Los casos que tienen que ver con cuestiones constitucionales y los casos donde el Tribunal de Apelaciones está en desacuerdo, pasan a la Corte Suprema por derecho (es decir, la parte que inicia la apelación tiene el derecho de que se conozca su caso en los tribunales de apelación). Otros casos pasan a la Corte Suprema o al Tribunal de Apelaciones, o a ambos, por certificación (es decir, la Corte Suprema decide si reconsiderará el caso que fue decidido por el Tribunal de Apelaciones y en algunos casos, la Corte Suprema decide recibir un caso directamente, sin que haya pasado por el Tribunal de Apelaciones).

La Corte Suprema se sitúa en el Edificio de Justicia en Raleigh, y el Tribunal de Apelaciones se encuentra del otro lado de la calle en el Edificio del Tribunal de Apelaciones. Cada tribunal tiene un secretario que actúa como funcionario administrativo del tribunal. Cada juez de estos tribunales tiene dos asistentes para investigaciones, que deben ser graduados de una facultad de derecho. Los secretarios de la Corte Suprema y del Tribunal de Apelaciones también sirven de mariscales en sus tribunales respectivos.

 
 
 
   
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